회장 메시지

배리 래신

2018-19 회장

2018년 12월

로타리 연도 첫 달의 <로타리안>지는 전통적으로 신임 RI 회장과 회장 가족의 프로필을 싣습니다. 저는 항상 프로필 기사를 관심 있게 읽어왔지만, 어느 날 제가 <로타리안>의 집필자를 저희 로타리클럽 모임에 데려오는 사람이 될 것이라고는 전혀 생각하지 못했습니다. 저는 주목 받는 것을 즐기지 않고 잡지 표지에 제 사진이 실린다는 사실도 조금은 불편했습니다. 하지만 편집자들이 선택해준 그 사진을 본 순간 저는 미소를 짓고 말았습니다. 그 사진의 스타는 분명 저도 아니고 아내 에스더도 아니었기 때문입니다. 주인공은 바로 로타리를 전혀 알지도 못할 플라밍고 무리였습니다. 사진을 보니 플라밍고들이 모두 한 방향을 바라보고 저희를 지나치는 가운데 유독 다른 곳을 향하고 있는 단 마리가 눈에 띄었습니다.

저는 제가 로타리안들에게 전달하고 싶은 메시지를 이보다 더 잘 나타낸 이미지는 없다고 생각했습니다. 반대 방향으로 가고 있는 한 마리의 플라밍고는 로타리에서 우리가 가져야 할 자세를 매우 잘 나타내고 있습니다. 이 플라밍고는 모두가 한 방향으로 가고 있다는 것을 알고 있습니다. 분명히 눈으로 이를 보았습니다. 하지만 그들이 가는 길이 최선의 길이 아닐 수도 있다고 생각한 듯 합니다. 아마도 어딘가에는 더 나은 길이 있을 지도 모릅니다. 이 플라밍고는 친구들이 가는 길을 따라가기 전에 주변을 찬찬히 둘러보고자 합니다. 잠시 길을 멈추고 주변을 살피다가 새로운 경로가 더 나아 보이면 무리를 불러 그 길이 어떨지 확인해보자고 할 것입니다. 그렇게 다른 길이 더 좋을 가능성이 있다면 모두가 나은 길을 선택하여 함께 갈 것입니다.

변화는 어렵습니다. 우리가 한 방향으로 오랫동안 걸어왔다면 함께 같은 길을 걸어온 동료들도 많을 것입니다. 그리고 그 속에서 뒤를 돌아보고 다른 길을 제시하는 한 명이 되기는 더욱 힘들 것입니다. 하지만 변화를 위한 변화가 아니라면, 조심스럽고 신중하며 목표 지향적인 변화는 발전을 원하고 관련성을 유지한 채 바른 방향으로 나아가고 싶은 어떤 단체에게나 필수적인 과정입니다.

그러한 관점에서 이 사진을 살펴보시기 바랍니다. 표지에서 제 모습이 중요한 것이 아닙니다. 여러분이 바하마의 아름다운 아침에 가벼운 산책을 하든, 로타리의 길을 새롭게 개척하는 일이든, 표지 사진은 더 나은 다양한 길을 모색하려는 호기심, 용기, 자신감을 가지라는 메시지를 전하고 있습니다.


2018년 11월

30여년 전의 6월 초, 저는 라스베이거스로 출장을 갔었습니다. 당시 로타리안이 된 지 약 6년이 된 저는 모든 모임에 참석하고 클럽 총무직도 맡아 클럽의 모든 사람들을 알았기 때문에 스스로 적극적인 회원이라는 생각을 하고 있었습니다. 하지만 그때까지만 해도 저에게 로타리는 단지 지역사회 단체에 지나지 않았습니다. 로타리는 나소, 그리고 어느 정도는 바하마를 저와 연결시켜주는 역할을 했지만 그 이상은 아니었습니다.

저는 바하마를 넘어선 로타리에 대해 생각해본 적이 없었었고 로타리 국제대회에 참석하겠다는 마음이 든 적도 없었습니다. 하지만 그 해 봄에 라스베이거스 출장 시기에 로타리 국제대회가 열린다는 것을 알게 된 저는 국제대회 참가를 결심하게 되었습니다. 그렇게 참가 등록을 하고 참가비를 납부했을 때도 그것이 제 인생을 바꾸는 경험이 되리라고는 절대 상상하지 못했습니다.

하지만 국제대회장에 들어섰을 때 놀라운 장면이 펼쳐졌습니다. 그때 저는 내가 전 세계 백만 명 이상의 회원들로 구성된 국제단체의 일원이라는 것을 깨닫게 되었습니다. 다른 회원들과 함께 로타리의 중심에 서 있는 것은 특별한 경험이었습니다. 저는 모든 본회의에 참석했으며 우정의 집의 모든 부스를 들렸고 그 동안 전혀 몰랐던 프로젝트에 대해 알게 되었습니다. 국제대회는 제가 로타리에 대해 눈을 떴을 뿐만 아니라 마음을 여는 계기도 되었습니다. 그 경험은 로타리에 대해, 로타리가 나를 위해 무엇을 할 수 있으며, 내가 로타리를 통해 무엇을 할 수 있는 지에 대해 새로운 시각을 갖도록 영감을 주었습니다.

2019년 6월 전 세계의 로타리안들은 함부르크에서 열리는 110차 로타리 국제대회에서 소중한 순간을 만끽하게 됩니다. 저처럼 여러 해 국제대회에 참석해왔을 회원도 많을 것이며 이번이 첫 국제대회인 회원도 많을 것입니다. 오랜 친구를 다시 만나러 오든, 새로운 로타리 연도를 위한 영감을 받기를 원하든, 아니면 단순히 로타리에 대해 알기 위해 오든, 우리 각자는 함부르크에서 소중한 시간을 보내게 될 것입니다.

함부르크는 독일을 세계로 연결하는 항만 도시이며 수백 년간 경제와 문화 중심지 자리를 지켜오고 있습니다. 함부르크는 멋진 관광지이기도 합니다. 호숫가를 산책하고 엘베강에서 보트 여행을 하고 좋은 음악을 듣고 매혹적인 미술관들을 방문해보시길 바랍니다. 함부르크는 유럽 여행을 시작할 이상적인 도시이기도 합니다.

국제대회에 꾸준히 참석하는 로타리안이라면 함부르크에서 느낄 수 있는 우정과 영감을 놓치고 싶지 않을 것입니다. 그리고 국제대회에 참석한 적이 없는 분들은 이 메시지를 제가 보내는 초대장으로 받아주시길 바랍니다. 2018년 12월 15일까지 riconvention.org를 통해 조기 등록하셔서 할인 혜택도 받으십시오. 이번 국제대회가 여러분의 로타리 여정에 영감과 감동을 불러일으키도록 하십시오.


2018년 10월

저는 매주 목요일 아침 소아마비 퇴치 현황에 대한 세계보건기구(WHO)의 이메일 업데이트를 받습니다. 예방접종 캠페인 실시 지역 및 방법, 예방접종을 받은 아동의 수치, 환경 감시의 결과 바이러스 순환 증거가 발견된 지역 등 국가별로 다양한 정보를 담고 있습니다. 하지만 매주 이메일을 수신함에서 확인하면 처음 몇 줄의 내용을 읽고 그 주간 동안 야생 소아마비바이러스로 인해 마비된 아동이 있는지 여부를 확인하는 순간까지 마치 제 심장이 잠깐 멈추는 것 같이 느껴집니다.

친애하는 동료 여러분, 이것이 바로 우리 소아마비 퇴치 노력의 현황입니다. 제가 이메일을 열어 볼 때 궁금한 점은 불과 얼마 전까지의 상황처럼 연간 발병 건수가 몇 천 건인지 아니면 몇 백 건인지가 아닙니다. 매주 목요일WHO의 이메일이 도착하면 떠오르는 단 하나의 질문은 이번 한 주 동안 새로운 발병 사례가 있었는지의 여부입니다.

30년 전에는 매일 1,000명의 아동이 소아마비에 감염돼 사지가 마비되는 고통을 받았습니다. 그 이후부터 우리는 우리의 진척 상황을 연간, 주간으로 확인해 왔습니다. 국가와 지역들이 연이어 소아마비 퇴치를 발표하면 이를 축하했습니다. 우리가 목표에 가까워 지고 발병 건수가 점점 더 줄어듦에 따라 그러한 수치로 나타나는 아동들에 대해서는 점점 관심을 덜 가지게 되었습니다. 저는 목요일의 그 이메일을 열 때 수치에는 관심이 없습니다. 이번 주에 마비된 아동이 있는지 없는지가 궁금합니다.

우리가 퇴치에 매우 근접해 있지만 해야 할 일은 많이 남아있습니다.

저는 이번 달 모든 로타리클럽에서 10월 24일 세계 소아마비의 날(World Polio Day)을 기념하여 로타리의 소아마비 퇴치 노력을 지원해 주시길 바랍니다. 지난해에는 전세계 수천 개의 로타리클럽에서 소아마비 퇴치를 위한 인식 재고와 기금 모금을 위한 행사를 개최했습니다. 올해에는 그 어느 때보다 많은 행사가 등록되기 바랍니다. 행사를 계획하고 있다면 더 많은 사람들이 참여할 수 있도록 반드시 endpolio.org에 등록하고 홍보하시기 바랍니다. 행사를 계획하지 않았더라도 아직 늦지 않았습니다. endpolio.org를 방문하여 행사 개최에 필요한 다양한 아이디어와 방법, 도움이 되는 자원, 그리고 금년도 온라인 생중계 행사에 대한 정보를 확인해 볼 수 있습니다.

세계 소아마비의 날은 클럽에서 로타리와 소아마비 퇴치를 위한 우리의 역사적인 노력을 지역사회에 알릴 수 있는 훌륭한 기회입니다. 소아마비 퇴치를 위해 로타리에서 1달러를 모금할 때마다 빌 & 멜린다 게이츠재단이 2달러를 기부해 기부의 위력이 3배로 늘어난다는 사실을 널리 활용하십시오. 10월 24일 세계 소아마비의 날에 저를 비롯한 전세계 로타리안들과 함께하여 소아마비 없는 세상을 위해 '세상에 감동을' 주십시오.


2018년 9월

만약 우리가 어느 하루 동안 전세계에서 로타리가 하고 있는 모든 활동을 스냅샷으로 촬영한다고 가정해 봅시다. 아마 로타리안을 제외한 그 누구도 하나의 단체가 그토록 많은 일을 하고 있으리라고는 믿지 못할 것입니다. 그 스냅샷에서 여러분은 자원봉사자들이 소아마비를 퇴치하고 소액융자를 실시하며 식수를 공급하고 청소년들에게 멘토링을 제공하는 등 수없이 많은 활동을 볼 수 있을 것입니다.

우리는 로타리의 글로벌한 분포, 그리고 지역사회를 위해 헌신하려는 회원들 덕분에 이같은 일을 할 수 있습니다. 우리는 봉사하는 지역사회의 일원으로 필요성을 파악하고 연결망을 확보하며 즉각적인 실천에 나설 수 있습니다. 로타리클럽의 멤버십이 지역사회의 다양성을 반영해야 하는 것은 바로 이 때문입니다.

우리는 이 부문에서 큰 진전을 이루었습니다. 이집트, 인도네시아, 케냐에서 로타리는 50퍼센트에 가까운 여성 회원을 확보했습니다. 또한 회원들의 연령대도 다양하게 확대되고 있습니다. 각 지역사회마다 많은 젊은이들이 자신들의 재능을 기부하고 멘토로부터 배우기를 열망하고 있습니다. 이들과 로타리가 지향하는 바를 공유하시기 바랍니다. Rotary.org 에 수록된 '젊은 직업인 참여시키기' 툴 키트에는 여러분이 지역사회의 젊은 리더들과 동창들에게 다가가기 위한 실천 계획이 담겨 있습니다.

멤버십이 지역사회를 보다 잘 반영하는 데 도움이 되는 또다른 자원은 바로 로타랙트입니다. 전세계 25만명에 달하는 로타랙터는 우리들처럼 글로벌하고 이미 봉사와 리더십의 가치를 공유하고 있는 이들입니다. 로타랙터는 우리의 파트너입니다. 프로젝트를 위해 이들과 팀을 이루십시오. 여러분의 행사에서 발언할 기회를 주시고 클럽에 초청하십시오. 전세계의 헌신적인 로타랙터들은 로타리 회원이 되고 있으며, 로타랙트 멤버십을 유지한 채 새로운 로타리클럽을 시작하기도 합니다.

세상은 로타리를 필요로 하며 로타리는 더 많은 일을 하기 위해 강력한 클럽과 열성적인 회원을 필요로 합니다. 로타리 가입에 관심을 보인 모든 이들이 초청을 받도록 하는 것은 바로 여러분과 나, 모두의 책임입니다. Rotary.org에 있는 온라인 가입문의를 활용하십시오. 이 도구는 로타리 가입에 관심을 보인 이들을 적절한 클럽과 연결시키는 도구입니다. 그리고 모든 회원들이 클럽에 남아 있어야 할 이유를 갖게 하십시오. 의미있는 프로젝트를 실시하고, 함께하는 활동이 즐거운 클럽을 만듦으로써 우리는 회원들에게 다른 곳에서는 찾을 수 없는 보람을 안겨주어야 합니다.

스냅샷에 잡힌 수많은 로타리 스토리를 우리만 간직해서는 안됩니다. 남녀노소를 막론하고 나눔의 정신을 갖고 있는 모든 지역사회 리더들을 초청하시기 바랍니다. 그렇게 함으로써 우리는 지역사회에 감동을 안겨주고, 로타리가 인류애를 계속해서 실천해 나갈 수 있게 해야 합니다.


2018년 8월

널리 회자되는 말 중에 "세상을 바꾸고 싶으면 집에 가서 가족을 사랑하라"는 말이 있습니다. 이 말은 가족이 아닌 사람들의 필요를 외면하라는 말이 아니라, 내부의 필요에도 관심을 두어야 한다는 말일 것입니다.

최우선 순위가 봉사일 때 우리는 프로젝트나 계획, 도움이 필요한 이들에게 뚜렷한 혜택을 준 것 처럼 보이는 활동에 집중하기 쉽습니다. 하지만 그러한 일을 효과적으로 수행하기 위해 우리는 자신의 집부터 제대로 돌봐야만 합니다. 로타리의 경우, 이는 우리 스스로가 로타리의 원칙을 준수하고 다른 사람들을 존중하며 4가지 표준에 따라 행동하는 것을 의미합니다. 또한 면밀한 계획으로 우리의 임팩트를 극대화하고 우리의 자원을 현명하게 관리하는 것을 의미하기도 합니다. 아울러 강력하고 안정적이며 적극적인 멤버십을 확보함으로써 우리의 장기적 미래를 탄탄하게 구축하는 것을 의미하기도 합니다.

우리의 멤버십은 지난 20년 동안 120만 명에 정체되어 있었습니다. 멤버십은 더 이상 성장하지 않고 있으며 회원들은 고령화 되어가고 있습니다. 세상에 임팩트를 미치려는 의지나 동기가 결여된 클럽들이 너무 많습니다. 이들 클럽들은 우리가 글로벌 차원에서 실시하는 활동에 대해 알지 못합니다. 우리가 글로벌 차원에서 추진하는 프로그램이나 재단이 하는 일을 알지 못하고 심지어 어떻게 참여하는지도 모르고 있습니다. 그리고 멤버십의 대다수는 아직도 대부분이 남성이며, 봉사하려는 여성들이 기꺼이 선택하는 단체가 되기 위한 노력을 충분히 기울이지 않고 있습니다.

우리는 기본적으로 회원을 기반으로 한 단체입니다. 우리가 스스로 설정한 목표를 달성하기 원한다면 멤버십을 첫번째 우선 순위에 놓아야 합니다. 우리 모두에게는 멤버십에 대한 책임이 있습니다. 이는 단지 예상회원을 클럽에 초청하는 것 뿐 아니라 그가 클럽에서 환영받는지, 그리고 클럽이 그에게 가치있는 무엇인가를 제공하는지 확인하는 것까지를 포함합니다. 만약 여러분이 클럽 모임에서 망설이고 있는 누군가를 발견하면 그에게 자리를 안내하고 그가 대화에서 소외되지 않도록 신경을 쓰시기 바랍니다. 만약 귀하께서 특정 로타리 프로그램에 열정을 갖고 있다면, 클럽이 이에 대해 알고 있는지, 혹은 참여하는 방법을 알고 있는지 확인하십시오. 지역사회의 필요성에 대해 알게됐다면 정기 모임에서 꺼내 놓으십시오. 강력하고 적극적이며 세상을 변화시키는 단체의 일원이 되기를 원한다면, 안에서부터 시작해 감동을 주어야 합니다.


2018년 7월

1년전 국제로타리 이사회는 로타리의 미래에 대한 열망을 담은 새로운 비전 선언문을 채택했습니다. 그 선언문은 "우리가 꿈꾸는 세상은 다함께 힘을 합하여 지구촌과 지역사회 그리고 우리 자신에게 창조적 변화를 끊임없이 실천하는 그런 세상입니다"로 되어 있습니다.

이 간단한 문장은 로타리의 핵심을 잘 압축하고 있습니다. 우리는 개인일 때보다 함께 활동할 때 훨씬 강력한 힘을 발한다는 것을 알고 있기 때문에 서로 힘을 합합니다. 우리는 몽상가가 아닌 행동가이기 때문에 실천에 나섭니다. 우리는 (지역사회와 전세계에) 우리의 관여가 끝난 뒤에도 오래동안 유지될 변화를 창출하기 위해 노력합니다. 그리고 무엇보다 중요한 것은 우리 스스로 변화되기 위해 노력한다는 것, 다시 말해 세상을 좀 더 좋은 곳으로 개선시키는 것 뿐 아니라 스스로 좀 더 나은 사람이 되기 위해 노력한다는 것이 아닐까 합니다.

프랑스 작가인 앙투안 드 생텍쥐베리(Antoine de St.-Exupéry)는 말하기를, "당신이 배를 만들고 싶다면 사람들에게 목재를 가져오게 하고, 판자를 자르게 하고, 일감을 나눠주는 일부터 시작하지 말라. 대신 그들에게 저 넓고 끝없는 바다에 대한 동경심을 키워주라"고 했습니다. 여러분이 로타리에 오신 이유는 영향력을 갖고 변화를 창출하며 자신보다 더 큰 무엇의 일원이 되려는 열망 때문일 것입니다. 바로 그 열망, 더 나은 세상에 대한 비전과 더 나은 세상을 만들어가는 데 일익을 담당하고자 하는 열망이 바로 로타리를 움직이는 원동력입니다. 이것이 우리를 회원으로 만들었고, 우리를 봉사에 나서게 하며, 저로 하여금 금년도 표어로 "세상에 감동을"을 선택하게 만들었습니다.

저는 로타리가 획기적인 변화를 창출하는 일을 함으로써 지역사회에서 감동을 선사하는 것을 보고 싶습니다. 지금은 우리를 정체시키는 장애물을 제거함으로써 앞으로 전진해야 할 때입니다. 달라진 세상에 맞추어 클럽을 개혁시키거나, 혹은 새로운 클럽을 만들어야 합니다. 로타랙트를 강화하고 로타랙트클럽에서 로타리클럽으로의 전환이 원활하게 이루어지게 합시다. 모든 로타리안들이 각자에게 맞는 방식으로 봉사할 수 있도록 유연성을 발휘합시다. 그리하여 모든 로타리안이 로타리 맴버십에서 변하지 않는 가치를 발견할 수 있게 해야 할 것입니다.

현재 로타리가 추구하고 있는 진정으로 지속가능한 봉사는 우리가 하는 모든 활동을 글로벌 생태계의 일부분으로 바라보는 것을 의미합니다. 금년에 저는 모든 로타리안들께 환경적 이슈에 대처하는 지속가능한 봉사를 펼침으로써 세상에 감동을 전할 것을 촉구합니다. 환경은 6대 초점분야에서 막대한 역할을 하며, 기부변화의 영향이 본격화됨에 따라 그 역할은 더욱 커지고 있습니다. 환경을 6대 초점분야와 별개로 인식하던 지난 날의 시각과 결별할 때입니다. 깨끗한 공기와 물, 그리도 대지는 건강한 지역사회의 핵심이며, 우리가 추구하는 더 나은 미래의 핵심입니다.

세상에 감동을 주십시오– 우리는 함께 할 수 있고 또한 해 낼 것입니다.