회장 메시지

배리 래신

2018-19 회장

2019 년 6 월

작년 7월 국제로타리 회장이 된 후 제가 본 모든 것들과 만났던 사람들을 돌아보며 한 가지 확신이 들었습니다. 바로 삶을 변화시키는 로타리의 능력은 그 어디에도 견줄 수 없다는 점입니다. 우리의 임팩트는 제가 처음 로타리안이 되었을 때 상상할 수 있었던 그 어떤 규모보다도 훨씬 큽니다.

파키스탄에서 제가 만났던 로타리안들에 대한 생각도 떠오릅니다. 그들은 코카콜라와 함께 카라치에서 위생시설을 개선하며 소아마비 퇴치 노력을 지원하고 있었습니다. 허리케인 마리아 피해를 입은 이재민들의 구호와 재건을 돕던 푸에르토리코의 로타리안들도 생각납니다. 저는 꽃과 꽃 사이를 날아다니며 지구 생태계에 중요한 역할을 하는 벌의 멸종을 막기 위해 노력하는 독일 로타랙터들에 대해서도 생각합니다. 케냐 나이로비에서 개최된 유엔 로타리의 날 행사에서 어려운 도전에 대한 창의적인 해결책을 마련하기 위한 노력으로 ‘실천에 나서는 사람들: 젊은 혁신가들’ 표창을 받은 6명의 로타리안과 로타랙터들도 생각합니다.

제가 샌디에이고의 무대에 서서 여러분들에게 우리의 클럽, 지역사회, 그리고 세상에서 “세상에 감동을” 주는 존재가 되자고 말한 것이 마치 엊그제 일 같습니다. 이에 대한 여러분의 반응은 저에게 큰 영감을 주었습니다. 여러분은 로타랙터들이 미래의 리더들이 될 수 있는 기반을 마련하여 새로운 로타랙트클럽의 창립에 도움을 주고 지역사회의 로타리 행사와 프로젝트에 로타랙터들을 참여시키고 있습니다. 세계 소아마비의 날에 100개국 이상에서 4,200개의 행사에 참가했으며 소아마비 퇴치를 위한 노력에도 전념하고 있습니다. 그리고 지역사회와 지구촌에서 장기적인 변화를 가져오는 프로젝트들을 실시하고 있습니다.

올해 저는 평화 증진을 위한 로타리의 봉사가 어떻게 열매를 맺는지도 볼 수 있었습니다. 로타리 평화 센터에서 수학하고 있는 98명의 로타리 평화 펠로우들은 곧 졸업과 함께 1,200명의 선배 펠로우들과 나란히 분쟁 해결과 평화 증진에 자신들의 지식과 능력을 적용할 것입니다. 그리고 이번 달 에스더와 저는 독일 함부르크로 가서 인종, 국적, 종료, 정치적 배경을 넘어 지역사회 개선을 위한 열정으로 모두가 하나되는 국제대회에 참여할 예정입니다. 

로타리가 우리가 봉사하는 지역사회의 주민과 로타리안을 포함한 사람들에게 무엇을 의미하는지를 보며 로타리의 존재와 그 모둔 활동에 대한 저의 애정과 존경심은 더욱 깊어졌습니다.

에스더와 제가 나소의 집으로 돌아갈 날도 머지 않았습니다. 우리가 그곳에 가면 저는 섬을 둘러싸고 있는 광활한 바다를 바라보며 로타리의 무한한 가능성과 수평선 너머에서 우리를 기다리고 있는 놀라운 미래를 상기할 것입니다. 그곳에서 여러분과 항해를 하고 싶습니다.


2019 년 5 월

저를 가장 잘 알고있는 저의 가족들은 로타리를 위한 저의 열정이 무한하다는 것을 알고 있습니다. 제 가족들은 저 자신이 로타리에 헌신하는 만큼 그들에게는 로타리에 헌신적이길 기대하지 않는다는 것도 알고 있습니다. 하지만 그들이 바른 선택을 할 때는 미소를 지을 수 밖에 없음을 저는 인정합니다.

작년 토론토 국제대회가 마무리되는 시점에 12살인 제 손녀는 저를 바라보더니 "무언가를 해여겠다는 영감을 받았어요. 제가 무엇을 할 수 있을까요?"라고 말했습니다. 자연스럽게 저는 다른 로타리안 할아버지라도 했을 일을 했습니다. 저는 손녀에게 학교에 인터랙트 클럽이 있는지 물었습니다. 손녀는 학교에 인터랙트 클럽이 없다는 것을 확인한 후 새로운 클럽의 창설을 시도했습니다. 아쉽게도 학교의 교장님에겐 다른 계획이 있었지만 우리는 이에 좌절하지 않고 할 수 있는 한 로타리 청소년 프로그램들을 지원하기로 했습니다. 청소년 프로그램의 가치는 의문의 여지가 없기 때문입니다.

로타리 청소년 리더십 어워즈(RYLA, 라일라)가 좋은 예입니다. 라일라는 주변 세상에 대한 이해를 높여 청소년들을 더욱 자신 있고 열정적인 사람으로 변모시킵니다. 저는 그러한 변화를 라일라에 참여했던 16세인 제 손자를 통해서도 볼 수 있었습니다.

좋은 영향을 받은 것은 제 가족뿐만이 아닙니다. 저는 어디를 가든 로타리의 청소년 프로그램으로 삶이 바뀌게 된 다양한 연령대의 사람들을 만납니다. 그들은 저에게 5년, 15년, 혹은 25년 전 로타리 청소년교환을 통해 어떻게 새로운 언어를 배우고 새로운 문화를 알게 되었는지 이야기합니다. 신세대 봉사교환이 새로운 분야의 경력을 쌓는 데 도움이 되었고, 로타랙트 회원이 된 후에 지역사회 봉사에 대한 열정이 생겨났다고 말할 때 그들의 눈은 반짝입니다.

젊은 리더들을 위한 로타리 프로그램들은 봉사, 친교, 리더십 개발을 향한 우리의 이상을 클럽 밖으로 확장시켜 매년 수십만 청소년들에게 다가가고 있습니다. 우리가 스폰서, 프로젝트 파트너, 멘토로서 청소년들을 위해, 그리고 그들과 함께 일할 때 그 경험은 우리 자신과 로타리에게도 놀라운 결과를 가져옵니다.

5월은 청소년 봉사의 달이며 로타리클럽은 여러 가지 방법으로 이를 축하할 수 있습니다. 인터랙트클럽이나 로타랙트클럽을 스폰서한다면 여러분의 로타리클럽은 지역사회의 청소년들이 실천에 나서고 리더가 되며 전 세계를 향해 시야를 넓힐 수 있는 도구를 제공하게 되는 것입니다. 로타리 프로그램에 참가한 젊은 리더들과 가까워지고 그들의 이야기를 지역사회에 들려주십시오. my.rotary.org의 회원 센터 내에 있는 '표창' 섹션에서 올해의 로타리 표창 브로슈어를 확인하여 더 많은 아이디어를 얻으시길 바랍니다.

이번 달에 의미 있는 프로젝트들을 통해 젊은 리더들을 멘토링하고 소통하며 함께 봉사함으로써 그들에게 "감동을 선사합시다." 이것은 그들의 미래와 우리가 떠난 후에도 그들이 살아갈 세상을 위한 투자입니다. 봉사는 영원히 그들의 삶과 우리의 삶을 풍성하게 할 것입니다.


2019 년 4 월

세계 어디에선가는 임신 및 출산과 관련하여 예방할 수 있는 문제로 인해 여성이 2분 마다 한 명씩 사망하고 있습니다. 태어난 지 6주 이내에 엄마를 잃은 아기들은 엄마가 있는 아기들에 비해 목숨을 잃을 확률이 훨씬 더 높습니다. 로타리 회장으로서 전 세계를 다니면서 저는 비극적인 통계를 넘어서 실제로 그러한 경험을 한 가족들을 만났습니다. 이와 동시에 저는 산모와 아이들을 돕기 위해 헌신하는 사람들을 만났으며 그들 덕분에 저는 희망을 가질 수 있었습니다. 그리고 이중 많은 사람들이 로타리안이기에 자부심을 느끼기도 합니다. 로타리에서 4월은 모자 보건의 달입니다. 여러분이 자랑스러워하는 로타리안들의 활동에 대해 이야기할 절호의 시기가 온 것입니다.

지난 가을 저는 라트비아의 예캅필스에 있는 병원을 방문했습니다. 병원은 현대적이었으며 의사와 간호사들은 자상하고 헌신적이며 실력을 갖추고 있었습니다. 그러나 그들의 온갖 노력에도 불구하고 병원의 모성사망률은 상당히 높은 수준을 벗어나지 못하고 있었습니다. 생체신호 진단장비와 심지어 인큐베이터 등의 기본적인 장비 부족 문제와 같이 그들이 손을 쓸 수 없는 요인 때문이었습니다.

로타리는 이러한 문제를 해결하기 위해 나섰습니다. 전 세계 21개 클럽들은 글로벌 보조금을 위해 힘을 모아 병원이 필요로 하는 것들을 지원했습니다. 그 후 9월이 되어 제가 산모 병동을 찾았을 때는 최신 장비가 들어오고 환자들이 치료를 받고 있는 것을 볼 수 있었습니다. 전 세계 모든 산모와 영아가 마땅히 받아야 할 의료 서비스였습니다.

브라질에서는 클럽 회원들이 일본의 동료 로타리안들과 협력하여 신생아 중환자실의 수용능력을 크게 확대하는 글로벌 보조금 프로젝트를 실시했습니다. 인큐베이터, 모니터 등의 기기가 새롭게 설치되어 지역사회의 병원이 매년 더 많은 신생아의 생명을 구할 수 있게 되었습니다.

또한 몽고에서는 뉴질랜드의 직업훈련팀이 의사와 조산사에게 응급대응 기술 훈련을 실시하고, 조산사들에게 현대식 모범 절차를 가르치는 프로그램을 만들었으며, 문화적으로 적절한 출산 교육 매뉴얼을 제작했습니다. 2017년 1,000명 당 신생아사망률은 직업연수팀이 몽고에 처음 갔던 2013년의 11.2명에서 9.1명으로 줄어들었으며 모성사망률도 함께 하락했습니다.

이것이 제가 의미하는 변화를 가져오는 봉사이고 로타리안들이 가장 잘하는 일입니다. 전 세계로 뻗은 우리의 네트워크, 지역사회마다 존재함으로써 주민들이 가장 필요한 것을 파악할 수 있는 위치, 수 많은 기술과 직종을 아우르는 우리의 전문성 덕분에 우리는 그 어디에도 없는 효과적인 방법으로 봉사할 수 있습니다. 우리는 도움을 손길이 가장 필요한 사람들에게 손을 내밀며 "세상에 감동을" 줄 수 있습니다.


2019 년 3 월

제가 국제로타리 회장으로 일하면서 가장 감사하는 것 중 하나는 사람들을 만나는 것 입니다. 저는 여행을 하고 전세계 로타리클럽을 방문하는 데 시간의 대부분을 할애합니다. 로타리안의 환영은 상당히 특별합니다. 하지만 로타랙터들이 제게 보여준 환영이 가장 따뜻했다는 점을 말씀드리고 싶습니다. 로타랙터는 로타리 이상에 헌신하고 봉사에 마음을 쏟으며 그 와중에도 재미를 잊지 않는 청년들입니다.

저의 최근 여정에서 하이라이트라고 할 수 있는 가나에는 60여 개 로타랙트클럽이 속한 지구가 있습니다. 하지만 그러한 수치에 만족하지 않고 오히려 배가시킬 계획에 기대를 하고 있으며 그렇게 해 낼 것입니다.

로타랙터들은 아동들에게 소아마비 예방접종을 실시합니다. 공급이 위험할 정도로 적은 곳에서는 수혈을 합니다. 예전에는 학생들이 씻을 수 있는 방법이 없었던 학교에 손을 씻을 수 있는 시설을 제공합니다. 간략히 말해 지역사회에 실제적인 변화를 만드는 프로젝트를 실행하는 변혁적 봉사의 모든 것이라 할 수 있습니다.

우간다의 나키발레(Nakivale)에서는 특별한 로타랙트클럽 하나가 난민촌인 지역사회에 변화를 만들고 있습니다. 이 청년 리더들은 다른 이들에게는 장애로 여겨질 수 있는 것을 봉사의 기회로 변화시키고 지역사회를 구축하며 새로운 가능성을 가장 필요로 하는 사람들에게 길을 열어 주고 있습니다.
터키의 로타랙터들은 매주 수요일 병원에 있는 아동들을 방문하여 함께 게임을 하면서 기운을 북돋아 줍니다. 자신들의 대학교에서 신입생 멘토가 되고 리더십 기술을 가르칩니다.

로타랙터들은 봉사의 새 세기에 로타리가 더욱 관련성을 가질 수 있도록 하는 길을 열어줍니다. 우리가 3월 11~17일에 축하하는 세계 로타랙트 주간은 여러분 지역의 로타랙터들을 만나고 클럽과 협력할 수 있는 방법에 대해 이야기를 나눌 수 있는 좋은 기회입니다. 아직 소속 클럽에서 스폰서하는 로타랙트클럽이 없다면 전문대학이나 대학교 근처에 있는 클럽이 아니더라도 지역사회 기반 로타랙트클럽이라는 좋은 대안이 있다는 것을 알려드립니다. 로타랙터들은 로타리 가족의 일원이라는 점을 기억하시기 바랍니다.

우리는 로타랙터들이 자신의 클럽을 떠날 준비가 되었을 때 완전히 로타리 가족을 떠나기를 원치 않습니다. 이들이 로타리클럽으로 이동하거나 새로운 클럽을 시작할 수 있도록 모든 로타리안들이 지원해 주시기 바랍니다. 우리는 누구든지 스스로가 편하게 느끼는 장소에서 세계를 조금 더 나은 곳으로 만들 수 있도록 해야하기 때문에 저는 많은 신생클럽의 승인을 기쁘게 생각합니다. 봉사는 재미있어야 하고 감동을 주어야 하며 모두에게 열려 있어야 합니다.

로타리가 언제나 탁월함을 보인 한 가지가 있다면 바로 다양성입니다. 과거에는 다양성이란 직업, 국적, 외모의 다양성을 의미하는 경우가 많았습니다. 우리는 연령과 성별의 다양성 측면에서 진일보를 이루었으며 많은 로타랙터들을 맞이하게 되면서 보다 더 막강해질 것입니다.

로타리는 힘이 있습니다. 로타랙트와 함께하면 어떤 것도 우리를 멈출 수 없습니다. 함께 협력한다면 우리는 사회 전반에서 만나는 모든 사람들에게 감동을 줄 수 있는 가능성이 있습니다.


2019년 2월

지난 한 해 동안 저는 지역사회를 변모시키고 있는 강력하고 활력 있는 클럽들과 지구들을 많이 방문했습니다. 저는 클럽과 지구의 모임에 참석하면서 에너지를 느낄 수 있습니다. 회원들을 만났을 때 그들이 실천에 나서는 사람들임을 알 수 있습니다. 그리고 지역사회를 보았을 때 저는 그들의 봉사가 만들어낸 임팩트를 알아볼 수 있습니다.

그러나 지역사회 내에서 로타리클럽이 단순한 사교클럽에 그치는 경우도 있었습니다. 로타리클럽은 그 이상의 역할을 해야 합니다. 다행히 저는 단순한 접근법을 통해 클럽을 활성화시킬 수 있다고 믿습니다.

저는 모든 로타리클럽이 강한 임팩트를 남길 수 있는 봉사 프로젝트를 하나 이상 개발해야 한다는 도전과제를 제시합니다. 각 클럽에는 그렇게 할 수 있는 잠재력과 자원이 이미 있습니다. 사람들의 삶을 완전히 바꿀 수 있는 힘도 보유하고 있습니다.

이러한 일은 수백만 달러가 드는 것이 아닙니다. 제가 참여했던 프로젝트 중 가장 큰 변화를 가져온 일 중 하나는 아이티의 조산사들을 위해 제공한 지프 차량이었습니다. 우리는 조산사들에게 무엇을 도울 수 있을지 물었고 그들은 멀리 떨어진 지역의 산모들을 방문할 수 있는 방법이 필요하다고 답했습니다. 우리는 로타리로고를 부착한 분홍색 지프를 지원했습니다. 3년이 지난 후 우리는 조산사들이 어떻게 지내고 있는지 보기 위해 아이티를 다시 찾았습니다. 그들은 그 동안의 성과에 기뻐하고 있었습니다. 조산사들은 그 지역의 산모와 영아 사망률이 50퍼센트나 줄어들었다고 우리에게 말했습니다.

이러한 것이 제가 의미하는 지역사회를 변모시키는 봉사입니다.

그러나 차량의 수명이 영원하지는 않습니다. 8년을 달려온 지프는 노후화되었습니다. 그래서 우리는 분홍색 랜드 크루저를 구매했습니다. 랜드 크루저는 지금도 조산사들이 외진 지역의 여성들의 산전관리를 해줄 수 있도록 제 역할을 다하고 있습니다.

변화를 만들어내는 프로젝트란 무엇일까요? 막대한 자금이 필요한 프로젝트가 아니라 사람들에게 다가가고 지역사회에 큰 임팩트를 남기는 프로젝트 입니다. 이것이 핵심이며 그렇기 때문에 신중한 기획과 철저한 조사가 필요합니다. 여러분의 자원을 활용하십시오. 임팩트를 확대하기 위한 파트너십을 모색하십시오. 그렇게 한다면 실천에 나설 수 있습니다.

물론 봉사는 강력한 클럽이 제공해야 하는 활동의 일부일 뿐입니다. 좋은 연사들을 확보하고 리더십 개발 기회도 제공해야 합니다. 로타랙트와 인터랙트를 참여시키며 회원들에게 보람과 가치를 제공해야 합니다.

여러분의 클럽이 변화를 일구고 있으며 체계적으로 정비되었다면 나머지는 저절로 따라올 것입니다. 회원들이 적극적으로 참여하며 신입 회원들이 열정적으로 여러분과 함께할 것입니다. 모금 활동도 쉬워질 것입니다. 사람들은 자신의 기부가 변화를 일으키고 책임있는 단체가 관리한다는 사실을 알게 되면 기꺼이 기부를 하려 합니다. 여러분의 클럽은 활기차고 관련성을 유지하며 생기가 넘치는 곳이 될 것입니다. 그리고 "세상에 감동을" 주며 다른 클럽들과 지역사회에 영감을 불어넣을 것입니다.


2019년 1월

직업봉사를 정의하기는 어려울 수 있지만 설명하기는 쉽습니다. 간단히 말해 우리의 로타리 삶과 직업적인 삶이 교차하는 지점입니다. 우리의 직업을 통해 로타리 이상을 실행에 옮기는 것이 바로 직업봉사입니다.

해외에서 수년 동안 보건의료 행정 업무를 담당한 후 바하마에 돌아왔을 때 고국에 현대적인 보건의료 시설이 매우 필요하다는 것을 깨닫게 되었습니다. 당시 보유하고 있던 자원은 오래되고 부족했으며 해외에 갈 수 없는 사람들은 필요한 치료를 받지 못하는 경우가 많았습니다. 미국에서의 경험이 없었다면 그러한 상황을 변화시키기 위해 아무것도 할 수 없었을 것입니다. 하지만 저는 경험이 있었기 때문에 임팩트를 미칠 수 있는 유일무이한 입장에 있었습니다. 직업적인 경로를 공익을 위한 것으로 전환하고 바하마의 보건의료 개선을 사명으로 삼을 수 있다는 것을 알았습니다.

로타리가 제 여정의 일부가 되면서 "함께 노력하면 한계가 없다"는 폴 해리스의 말이 제 직업에도 적용된다는 것을 알게 되었습니다. 저 혼자서는 바하마에 현대적인 보건의료를 도입할 수 없었을 것입니다. 하지만 결국은 의사 병원(Doctors Hospital)의 파트너가 되어준 의사들과 오랫동안 병원에서 근무한 헌신적인 직원들과의 파트너십을 통해 모든 것을 바꿀 수 있었습니다. 저의 목표가 공동의 목표가 되었고 그것이 현실이 되었습니다.

로타리에서는 모든 직업의 존엄과 모든 소명의 가치를 강조합니다. 변호사, 광산기술자, 석탄거래상, 인쇄업자였던 4명의 설립자 중에는 의사나 평화 전문가가 없었다는 것을 기억하십시오. 초창기부터 직업의 다양성이 로타리에 특별한 힘이 된 것입니다. 그러한 다양성이 반영된 우리의 분류 시스템은 각 클럽에서 지역사회에 봉사하는 모든 범주의 기업과 직업을 대표할 수 있도록 하려는 목표를 가지고 있습니다.

폴 해리스는 이렇게 이야기 했습니다. "로타리안 개개인은 로타리의 이상과 각자의 사업이나 직업 사이의 연결고리다." 이 말을 할 당시에도 그랬지만 지금도 그래야만 합니다. 우리는 로타리 모임에서 매주 한 두 시간만 보내지만 직장에서는 깨어있는 시간의 대부분을 보냅니다. 로타리를 통해 이러한 시간들도 봉사의 기회, 즉 우리가 함께 일하는 사람들, 우리를 위해 일하는 사람들, 우리가 섬기는 지역사회에 감동을 줄 수 있는 기회가 됩니다.


2018년 12월

로타리 연도 첫 달의 <로타리안>지는 전통적으로 신임 RI 회장과 회장 가족의 프로필을 싣습니다. 저는 항상 프로필 기사를 관심 있게 읽어왔지만, 어느 날 제가 <로타리안>의 집필자를 저희 로타리클럽 모임에 데려오는 사람이 될 것이라고는 전혀 생각하지 못했습니다. 저는 주목 받는 것을 즐기지 않고 잡지 표지에 제 사진이 실린다는 사실도 조금은 불편했습니다. 하지만 편집자들이 선택해준 그 사진을 본 순간 저는 미소를 짓고 말았습니다. 그 사진의 스타는 분명 저도 아니고 아내 에스더도 아니었기 때문입니다. 주인공은 바로 로타리를 전혀 알지도 못할 플라밍고 무리였습니다. 사진을 보니 플라밍고들이 모두 한 방향을 바라보고 저희를 지나치는 가운데 유독 다른 곳을 향하고 있는 단 마리가 눈에 띄었습니다.

저는 제가 로타리안들에게 전달하고 싶은 메시지를 이보다 더 잘 나타낸 이미지는 없다고 생각했습니다. 반대 방향으로 가고 있는 한 마리의 플라밍고는 로타리에서 우리가 가져야 할 자세를 매우 잘 나타내고 있습니다. 이 플라밍고는 모두가 한 방향으로 가고 있다는 것을 알고 있습니다. 분명히 눈으로 이를 보았습니다. 하지만 그들이 가는 길이 최선의 길이 아닐 수도 있다고 생각한 듯 합니다. 아마도 어딘가에는 더 나은 길이 있을 지도 모릅니다. 이 플라밍고는 친구들이 가는 길을 따라가기 전에 주변을 찬찬히 둘러보고자 합니다. 잠시 길을 멈추고 주변을 살피다가 새로운 경로가 더 나아 보이면 무리를 불러 그 길이 어떨지 확인해보자고 할 것입니다. 그렇게 다른 길이 더 좋을 가능성이 있다면 모두가 나은 길을 선택하여 함께 갈 것입니다.

변화는 어렵습니다. 우리가 한 방향으로 오랫동안 걸어왔다면 함께 같은 길을 걸어온 동료들도 많을 것입니다. 그리고 그 속에서 뒤를 돌아보고 다른 길을 제시하는 한 명이 되기는 더욱 힘들 것입니다. 하지만 변화를 위한 변화가 아니라면, 조심스럽고 신중하며 목표 지향적인 변화는 발전을 원하고 관련성을 유지한 채 바른 방향으로 나아가고 싶은 어떤 단체에게나 필수적인 과정입니다.

그러한 관점에서 이 사진을 살펴보시기 바랍니다. 표지에서 제 모습이 중요한 것이 아닙니다. 여러분이 바하마의 아름다운 아침에 가벼운 산책을 하든, 로타리의 길을 새롭게 개척하는 일이든, 표지 사진은 더 나은 다양한 길을 모색하려는 호기심, 용기, 자신감을 가지라는 메시지를 전하고 있습니다.


2018년 11월

30여년 전의 6월 초, 저는 라스베이거스로 출장을 갔었습니다. 당시 로타리안이 된 지 약 6년이 된 저는 모든 모임에 참석하고 클럽 총무직도 맡아 클럽의 모든 사람들을 알았기 때문에 스스로 적극적인 회원이라는 생각을 하고 있었습니다. 하지만 그때까지만 해도 저에게 로타리는 단지 지역사회 단체에 지나지 않았습니다. 로타리는 나소, 그리고 어느 정도는 바하마를 저와 연결시켜주는 역할을 했지만 그 이상은 아니었습니다.

저는 바하마를 넘어선 로타리에 대해 생각해본 적이 없었었고 로타리 국제대회에 참석하겠다는 마음이 든 적도 없었습니다. 하지만 그 해 봄에 라스베이거스 출장 시기에 로타리 국제대회가 열린다는 것을 알게 된 저는 국제대회 참가를 결심하게 되었습니다. 그렇게 참가 등록을 하고 참가비를 납부했을 때도 그것이 제 인생을 바꾸는 경험이 되리라고는 절대 상상하지 못했습니다.

하지만 국제대회장에 들어섰을 때 놀라운 장면이 펼쳐졌습니다. 그때 저는 내가 전 세계 백만 명 이상의 회원들로 구성된 국제단체의 일원이라는 것을 깨닫게 되었습니다. 다른 회원들과 함께 로타리의 중심에 서 있는 것은 특별한 경험이었습니다. 저는 모든 본회의에 참석했으며 우정의 집의 모든 부스를 들렸고 그 동안 전혀 몰랐던 프로젝트에 대해 알게 되었습니다. 국제대회는 제가 로타리에 대해 눈을 떴을 뿐만 아니라 마음을 여는 계기도 되었습니다. 그 경험은 로타리에 대해, 로타리가 나를 위해 무엇을 할 수 있으며, 내가 로타리를 통해 무엇을 할 수 있는 지에 대해 새로운 시각을 갖도록 영감을 주었습니다.

2019년 6월 전 세계의 로타리안들은 함부르크에서 열리는 110차 로타리 국제대회에서 소중한 순간을 만끽하게 됩니다. 저처럼 여러 해 국제대회에 참석해왔을 회원도 많을 것이며 이번이 첫 국제대회인 회원도 많을 것입니다. 오랜 친구를 다시 만나러 오든, 새로운 로타리 연도를 위한 영감을 받기를 원하든, 아니면 단순히 로타리에 대해 알기 위해 오든, 우리 각자는 함부르크에서 소중한 시간을 보내게 될 것입니다.

함부르크는 독일을 세계로 연결하는 항만 도시이며 수백 년간 경제와 문화 중심지 자리를 지켜오고 있습니다. 함부르크는 멋진 관광지이기도 합니다. 호숫가를 산책하고 엘베강에서 보트 여행을 하고 좋은 음악을 듣고 매혹적인 미술관들을 방문해보시길 바랍니다. 함부르크는 유럽 여행을 시작할 이상적인 도시이기도 합니다.

국제대회에 꾸준히 참석하는 로타리안이라면 함부르크에서 느낄 수 있는 우정과 영감을 놓치고 싶지 않을 것입니다. 그리고 국제대회에 참석한 적이 없는 분들은 이 메시지를 제가 보내는 초대장으로 받아주시길 바랍니다. 2018년 12월 15일까지 riconvention.org를 통해 조기 등록하셔서 할인 혜택도 받으십시오. 이번 국제대회가 여러분의 로타리 여정에 영감과 감동을 불러일으키도록 하십시오.


2018년 10월

저는 매주 목요일 아침 소아마비 퇴치 현황에 대한 세계보건기구(WHO)의 이메일 업데이트를 받습니다. 예방접종 캠페인 실시 지역 및 방법, 예방접종을 받은 아동의 수치, 환경 감시의 결과 바이러스 순환 증거가 발견된 지역 등 국가별로 다양한 정보를 담고 있습니다. 하지만 매주 이메일을 수신함에서 확인하면 처음 몇 줄의 내용을 읽고 그 주간 동안 야생 소아마비바이러스로 인해 마비된 아동이 있는지 여부를 확인하는 순간까지 마치 제 심장이 잠깐 멈추는 것 같이 느껴집니다.

친애하는 동료 여러분, 이것이 바로 우리 소아마비 퇴치 노력의 현황입니다. 제가 이메일을 열어 볼 때 궁금한 점은 불과 얼마 전까지의 상황처럼 연간 발병 건수가 몇 천 건인지 아니면 몇 백 건인지가 아닙니다. 매주 목요일WHO의 이메일이 도착하면 떠오르는 단 하나의 질문은 이번 한 주 동안 새로운 발병 사례가 있었는지의 여부입니다.

30년 전에는 매일 1,000명의 아동이 소아마비에 감염돼 사지가 마비되는 고통을 받았습니다. 그 이후부터 우리는 우리의 진척 상황을 연간, 주간으로 확인해 왔습니다. 국가와 지역들이 연이어 소아마비 퇴치를 발표하면 이를 축하했습니다. 우리가 목표에 가까워 지고 발병 건수가 점점 더 줄어듦에 따라 그러한 수치로 나타나는 아동들에 대해서는 점점 관심을 덜 가지게 되었습니다. 저는 목요일의 그 이메일을 열 때 수치에는 관심이 없습니다. 이번 주에 마비된 아동이 있는지 없는지가 궁금합니다.

우리가 퇴치에 매우 근접해 있지만 해야 할 일은 많이 남아있습니다.

저는 이번 달 모든 로타리클럽에서 10월 24일 세계 소아마비의 날(World Polio Day)을 기념하여 로타리의 소아마비 퇴치 노력을 지원해 주시길 바랍니다. 지난해에는 전세계 수천 개의 로타리클럽에서 소아마비 퇴치를 위한 인식 재고와 기금 모금을 위한 행사를 개최했습니다. 올해에는 그 어느 때보다 많은 행사가 등록되기 바랍니다. 행사를 계획하고 있다면 더 많은 사람들이 참여할 수 있도록 반드시 endpolio.org에 등록하고 홍보하시기 바랍니다. 행사를 계획하지 않았더라도 아직 늦지 않았습니다. endpolio.org를 방문하여 행사 개최에 필요한 다양한 아이디어와 방법, 도움이 되는 자원, 그리고 금년도 온라인 생중계 행사에 대한 정보를 확인해 볼 수 있습니다.

세계 소아마비의 날은 클럽에서 로타리와 소아마비 퇴치를 위한 우리의 역사적인 노력을 지역사회에 알릴 수 있는 훌륭한 기회입니다. 소아마비 퇴치를 위해 로타리에서 1달러를 모금할 때마다 빌 & 멜린다 게이츠재단이 2달러를 기부해 기부의 위력이 3배로 늘어난다는 사실을 널리 활용하십시오. 10월 24일 세계 소아마비의 날에 저를 비롯한 전세계 로타리안들과 함께하여 소아마비 없는 세상을 위해 '세상에 감동을' 주십시오.


2018년 9월

만약 우리가 어느 하루 동안 전세계에서 로타리가 하고 있는 모든 활동을 스냅샷으로 촬영한다고 가정해 봅시다. 아마 로타리안을 제외한 그 누구도 하나의 단체가 그토록 많은 일을 하고 있으리라고는 믿지 못할 것입니다. 그 스냅샷에서 여러분은 자원봉사자들이 소아마비를 퇴치하고 소액융자를 실시하며 식수를 공급하고 청소년들에게 멘토링을 제공하는 등 수없이 많은 활동을 볼 수 있을 것입니다.

우리는 로타리의 글로벌한 분포, 그리고 지역사회를 위해 헌신하려는 회원들 덕분에 이같은 일을 할 수 있습니다. 우리는 봉사하는 지역사회의 일원으로 필요성을 파악하고 연결망을 확보하며 즉각적인 실천에 나설 수 있습니다. 로타리클럽의 멤버십이 지역사회의 다양성을 반영해야 하는 것은 바로 이 때문입니다.

우리는 이 부문에서 큰 진전을 이루었습니다. 이집트, 인도네시아, 케냐에서 로타리는 50퍼센트에 가까운 여성 회원을 확보했습니다. 또한 회원들의 연령대도 다양하게 확대되고 있습니다. 각 지역사회마다 많은 젊은이들이 자신들의 재능을 기부하고 멘토로부터 배우기를 열망하고 있습니다. 이들과 로타리가 지향하는 바를 공유하시기 바랍니다. Rotary.org 에 수록된 '젊은 직업인 참여시키기' 툴 키트에는 여러분이 지역사회의 젊은 리더들과 동창들에게 다가가기 위한 실천 계획이 담겨 있습니다.

멤버십이 지역사회를 보다 잘 반영하는 데 도움이 되는 또다른 자원은 바로 로타랙트입니다. 전세계 25만명에 달하는 로타랙터는 우리들처럼 글로벌하고 이미 봉사와 리더십의 가치를 공유하고 있는 이들입니다. 로타랙터는 우리의 파트너입니다. 프로젝트를 위해 이들과 팀을 이루십시오. 여러분의 행사에서 발언할 기회를 주시고 클럽에 초청하십시오. 전세계의 헌신적인 로타랙터들은 로타리 회원이 되고 있으며, 로타랙트 멤버십을 유지한 채 새로운 로타리클럽을 시작하기도 합니다.

세상은 로타리를 필요로 하며 로타리는 더 많은 일을 하기 위해 강력한 클럽과 열성적인 회원을 필요로 합니다. 로타리 가입에 관심을 보인 모든 이들이 초청을 받도록 하는 것은 바로 여러분과 나, 모두의 책임입니다. Rotary.org에 있는 온라인 가입문의를 활용하십시오. 이 도구는 로타리 가입에 관심을 보인 이들을 적절한 클럽과 연결시키는 도구입니다. 그리고 모든 회원들이 클럽에 남아 있어야 할 이유를 갖게 하십시오. 의미있는 프로젝트를 실시하고, 함께하는 활동이 즐거운 클럽을 만듦으로써 우리는 회원들에게 다른 곳에서는 찾을 수 없는 보람을 안겨주어야 합니다.

스냅샷에 잡힌 수많은 로타리 스토리를 우리만 간직해서는 안됩니다. 남녀노소를 막론하고 나눔의 정신을 갖고 있는 모든 지역사회 리더들을 초청하시기 바랍니다. 그렇게 함으로써 우리는 지역사회에 감동을 안겨주고, 로타리가 인류애를 계속해서 실천해 나갈 수 있게 해야 합니다.


2018년 8월

널리 회자되는 말 중에 "세상을 바꾸고 싶으면 집에 가서 가족을 사랑하라"는 말이 있습니다. 이 말은 가족이 아닌 사람들의 필요를 외면하라는 말이 아니라, 내부의 필요에도 관심을 두어야 한다는 말일 것입니다.

최우선 순위가 봉사일 때 우리는 프로젝트나 계획, 도움이 필요한 이들에게 뚜렷한 혜택을 준 것 처럼 보이는 활동에 집중하기 쉽습니다. 하지만 그러한 일을 효과적으로 수행하기 위해 우리는 자신의 집부터 제대로 돌봐야만 합니다. 로타리의 경우, 이는 우리 스스로가 로타리의 원칙을 준수하고 다른 사람들을 존중하며 4가지 표준에 따라 행동하는 것을 의미합니다. 또한 면밀한 계획으로 우리의 임팩트를 극대화하고 우리의 자원을 현명하게 관리하는 것을 의미하기도 합니다. 아울러 강력하고 안정적이며 적극적인 멤버십을 확보함으로써 우리의 장기적 미래를 탄탄하게 구축하는 것을 의미하기도 합니다.

우리의 멤버십은 지난 20년 동안 120만 명에 정체되어 있었습니다. 멤버십은 더 이상 성장하지 않고 있으며 회원들은 고령화 되어가고 있습니다. 세상에 임팩트를 미치려는 의지나 동기가 결여된 클럽들이 너무 많습니다. 이들 클럽들은 우리가 글로벌 차원에서 실시하는 활동에 대해 알지 못합니다. 우리가 글로벌 차원에서 추진하는 프로그램이나 재단이 하는 일을 알지 못하고 심지어 어떻게 참여하는지도 모르고 있습니다. 그리고 멤버십의 대다수는 아직도 대부분이 남성이며, 봉사하려는 여성들이 기꺼이 선택하는 단체가 되기 위한 노력을 충분히 기울이지 않고 있습니다.

우리는 기본적으로 회원을 기반으로 한 단체입니다. 우리가 스스로 설정한 목표를 달성하기 원한다면 멤버십을 첫번째 우선 순위에 놓아야 합니다. 우리 모두에게는 멤버십에 대한 책임이 있습니다. 이는 단지 예상회원을 클럽에 초청하는 것 뿐 아니라 그가 클럽에서 환영받는지, 그리고 클럽이 그에게 가치있는 무엇인가를 제공하는지 확인하는 것까지를 포함합니다. 만약 여러분이 클럽 모임에서 망설이고 있는 누군가를 발견하면 그에게 자리를 안내하고 그가 대화에서 소외되지 않도록 신경을 쓰시기 바랍니다. 만약 귀하께서 특정 로타리 프로그램에 열정을 갖고 있다면, 클럽이 이에 대해 알고 있는지, 혹은 참여하는 방법을 알고 있는지 확인하십시오. 지역사회의 필요성에 대해 알게됐다면 정기 모임에서 꺼내 놓으십시오. 강력하고 적극적이며 세상을 변화시키는 단체의 일원이 되기를 원한다면, 안에서부터 시작해 감동을 주어야 합니다.


2018년 7월

1년전 국제로타리 이사회는 로타리의 미래에 대한 열망을 담은 새로운 비전 선언문을 채택했습니다. 그 선언문은 "우리가 꿈꾸는 세상은 다함께 힘을 합하여 지구촌과 지역사회 그리고 우리 자신에게 창조적 변화를 끊임없이 실천하는 그런 세상입니다"로 되어 있습니다.

이 간단한 문장은 로타리의 핵심을 잘 압축하고 있습니다. 우리는 개인일 때보다 함께 활동할 때 훨씬 강력한 힘을 발한다는 것을 알고 있기 때문에 서로 힘을 합합니다. 우리는 몽상가가 아닌 행동가이기 때문에 실천에 나섭니다. 우리는 (지역사회와 전세계에) 우리의 관여가 끝난 뒤에도 오래동안 유지될 변화를 창출하기 위해 노력합니다. 그리고 무엇보다 중요한 것은 우리 스스로 변화되기 위해 노력한다는 것, 다시 말해 세상을 좀 더 좋은 곳으로 개선시키는 것 뿐 아니라 스스로 좀 더 나은 사람이 되기 위해 노력한다는 것이 아닐까 합니다.

프랑스 작가인 앙투안 드 생텍쥐베리(Antoine de St.-Exupéry)는 말하기를, "당신이 배를 만들고 싶다면 사람들에게 목재를 가져오게 하고, 판자를 자르게 하고, 일감을 나눠주는 일부터 시작하지 말라. 대신 그들에게 저 넓고 끝없는 바다에 대한 동경심을 키워주라"고 했습니다. 여러분이 로타리에 오신 이유는 영향력을 갖고 변화를 창출하며 자신보다 더 큰 무엇의 일원이 되려는 열망 때문일 것입니다. 바로 그 열망, 더 나은 세상에 대한 비전과 더 나은 세상을 만들어가는 데 일익을 담당하고자 하는 열망이 바로 로타리를 움직이는 원동력입니다. 이것이 우리를 회원으로 만들었고, 우리를 봉사에 나서게 하며, 저로 하여금 금년도 표어로 "세상에 감동을"을 선택하게 만들었습니다.

저는 로타리가 획기적인 변화를 창출하는 일을 함으로써 지역사회에서 감동을 선사하는 것을 보고 싶습니다. 지금은 우리를 정체시키는 장애물을 제거함으로써 앞으로 전진해야 할 때입니다. 달라진 세상에 맞추어 클럽을 개혁시키거나, 혹은 새로운 클럽을 만들어야 합니다. 로타랙트를 강화하고 로타랙트클럽에서 로타리클럽으로의 전환이 원활하게 이루어지게 합시다. 모든 로타리안들이 각자에게 맞는 방식으로 봉사할 수 있도록 유연성을 발휘합시다. 그리하여 모든 로타리안이 로타리 맴버십에서 변하지 않는 가치를 발견할 수 있게 해야 할 것입니다.

현재 로타리가 추구하고 있는 진정으로 지속가능한 봉사는 우리가 하는 모든 활동을 글로벌 생태계의 일부분으로 바라보는 것을 의미합니다. 금년에 저는 모든 로타리안들께 환경적 이슈에 대처하는 지속가능한 봉사를 펼침으로써 세상에 감동을 전할 것을 촉구합니다. 환경은 6대 초점분야에서 막대한 역할을 하며, 기부변화의 영향이 본격화됨에 따라 그 역할은 더욱 커지고 있습니다. 환경을 6대 초점분야와 별개로 인식하던 지난 날의 시각과 결별할 때입니다. 깨끗한 공기와 물, 그리도 대지는 건강한 지역사회의 핵심이며, 우리가 추구하는 더 나은 미래의 핵심입니다.

세상에 감동을 주십시오– 우리는 함께 할 수 있고 또한 해 낼 것입니다.