Botschaft des Präsidenten

Barry Rassin

Präsident 2018-19

Dezember 2018

es ist Tradition, dass die erste Jahresausgabe des englischsprachigen The Rotarian ein Profil des jeweils neuen RI-Präsidenten und dessen Familie enthält. Ich habe diese Profile immer mit großem Interesse gelesen und nie daran gedacht, ob ich vielleicht einmal eines Tages einen Redakteur der Zeitschrift zu meinem Clubtreffen mitbringen würde! Ich habe Zeit meines Lebens öffentliche Aufmerksamkeit immer eher gescheut, und mein Bild auf dem Cover des Magazins zu sehen, ist mir fast ein bisschen unangenehm. Aber als ich das Foto sah, das die Redaktion gewählt hatte, musste ich lachen. Weil weder ich noch meine Frau Esther der Fokus dieses Fotos sind. Vielmehr ist es eine Schar von Flamingos, die sich nicht im geringsten um Rotary schert. Alle Vögel gleiten in derselben Richtung an uns vorbei – außer einem.

Ich könnte mir kein passenderes Bild vorstellen, um die Botschaft zu reflektieren, die ich vermitteln möchte. Dieser eine Flamingo, der in die andere Richtung geht, repräsentiert so sehr das, was wir in und für Rotary tun müssen. Alle anderen gehen in die andere Richtung, das sieht der Flamingo wohl. Aber er sieht anscheinend auch, dass es vielleicht nicht der beste Weg ist. Vielleicht, nur vielleicht, gibt es ja einen besseren Pfad dort drüben! Das will er herausfinden, ehe er sich der Schar der anderen anschließt. Und falls es dort einen besseren Weg geben sollte, dann ruft er die anderen herüber, um es sich anzusehen. Und vielleicht, ja vielleicht, gelangen alle so auf einen besseren Pfad.

Veränderung ist schwer. Und je länger wir in eine Richtung geschritten sind, je mehr Freunde wir bei uns haben, desto schwieriger ist es, derjenige zu sein, der sich umdreht und es anders macht. Aber Veränderung – nicht Veränderung um ihrer selbst willen, sondern sorgfältige, überlegte, zielgerichtete Veränderung – ist essenziell für jede Organisation, die sich weiterentwickeln, relevant bleiben und in die richtige Richtung gehen will.

Ich bin auf dem Cover also nicht derjenige, um den es geht, sondern der Flamingo. Es geht darum, die Neugier, den Mut und die Überzeugung zu haben, verschiedene Wege zu gehen, die besser sein könnten – ob Sie sich nun auf einem schönen Morgenspaziergang auf den Bahamas befinden oder ob Sie den zukünftigen Kurs für unsere Organisation planen.


November 2018

Anfang Juni vor 30 Jahren war ich auf Geschäftsreise in Las Vegas. Ich hatte Rotary bereits für sechs Jahre angehört und hielt mich für ein durchaus aktives Mitglied. Ich besuchte jedes Meeting, ich hatte das Amt des Clubsekretärs ausgeübt, ich kannte jeden im Club. Doch für mich war Rotary damals eine lokale Organisation. Rotary verband mich mit Nassau, vielleicht noch mit den Bahamas. Aber weiter ging das nicht.

Ich hatte Rotary über den Horizont der Bahamas hinaus wenig Beachtung geschenkt und es war mir nie in den Sinn gekommen, zu einer Convention von Rotary zu reisen. In jenem Frühjahr jedoch ergab es sich, dass sich meine Dienstreise nach Las Vegas und die dortige Convention von Rotary terminlich überschnitten. Also dachte ich mir: Warum nicht? Ich meldete mich an, ohne zu ahnen, was für eine lebensverändernde Erfahrung mich erwartete.

Als sich die Türen des Kongresses öffneten, war ich einfach perplex. Es war eine Sache, zu wissen, dass wir eine globale Organisation mit über einer Million Mitglieder sind. Aber es war eine gänzlich andere, hier plötzlich in der Mitte dieser internationalen Gemeinschaft zu stehen. Ich ging zu jeder Plenarsitzung, ich besuchte jeden Stand im Haus der Freundschaft, ich erfuhr von Projekten, von denen ich nie gedacht hätte, dass sie überhaupt in Rotary realisierbar wären. Mir wurden buchstäblich die Augen geöffnet, mehr noch, mein Bewusstsein über Rotary änderte sich komplett. Ich sah überall Inspirationen, was Rotary für mich tun könnte – und vor allem: was ich durch Rotary tun könnte. Diese Begeisterung ist bis heute lebendig geblieben. Und ich erneuere sie jedes Jahr – durch den Besuch des Jahreskongresses.

Im Juni 2019 kommt die rotarische Welt zusammen in Hamburg. „Erlebe den Moment“ heißt das Motto der 110. Convention von Rotary International, denn jedes Mitglied soll hier einen ganz persönlichen Moment der Inspiration erleben. Viele von Ihnen besuchen so wie ich seit Jahren diese Jahreskongresse. Für andere wird es das erste Mal sein. Aber ob man sich nun auf das Wiedersehen mit alten Freunden freut, Anregungen für das neue Rotary-Jahr sucht oder einfach Rotary erleben will – die profunden Impulse für jeden Teilnehmer sind garantiert!

Die Hafenstadt Hamburg war und ist seit Jahrhunderten eine Wirtschafts- und Kulturdrehscheibe Deutschlands. Und sie versteht sich als Tor zur Welt. Eine wunderbare Stadt, die den Besucher lockt, ob mit Spaziergängen an der Alster, Dampferfahrten auf der Elbe, sensationeller Küche, guter Musik, der Reeperbahn oder faszinierenden Museen. Und hier ein Tipp für Besucher aus Übersee: Hamburg ist der ideale Ausgangs- oder Endpunkt für eine Europareise!

Wenn Sie regelmäßig unsere Conventions besuchen, dann wissen Sie, dass Sie sich Hamburg absolut nicht entgehen lassen dürfen. Und wenn Sie noch nie eine Convention von Rotary erlebt haben, dann betrachten Sie dies als meine persönliche Einladung an Sie. Ich verspreche Ihnen, dass Ihr Besuch eine Inspiration für Ihren weiteren Weg in Rotary sein wird.

P.S.: Melden Sie sich noch bis 15. Dezember 2018 zum besten Anmeldepreis bei riconvention.org/de an.


Oktober 2018

Jeden Donnerstagmorgen erhalte ich eine E-Mail von der Weltgesundheitsorganisation zum aktuellen Stand der Polioeradikation. Sie enthält umfassende Angaben für die jeweiligen Länder: wo und wie Impfkampagnen durchgeführt werden, wie viele Millionen Kinder geimpft werden und wo durch Überwachungsmaßnahmen kursierende Polioviren isoliert werden konnten. Und jede Woche scheint mein Herz einige Sekunden auszusetzen, wenn ich die E-Mail in meinem Postfach sehe – bis ich die ersten Zeilen gelesen habe und erfahre, ob ein weiteres Kind in der vergangenen Woche durch das Wild-Poliovirus gelähmt worden ist.

Soweit, meine Freundinnen und Freunde, sind wir heute bei der Polioeradikation gekommen. Es stellt sich nicht länger die Frage, wie viele tausende Fälle wir dieses Jahr sehen werden, nicht einmal wie viele hunderte, so wie noch vor nicht allzu langer Zeit. Stattdessen gibt die E-Mail jeden Donnerstag Antwort auf eine einfache Frage: Gab es diese Woche einen neuen Fall oder nicht?

Vor 30 Jahren erkrankten jeden Tag 1.000 Kinder an Poliomyelitis. Jahr für Jahr und Woche für Woche haben wir bis heute gewaltige Fortschritte gemacht. Ein Land nach dem anderen und eine Region nach der anderen wurde für poliofrei erklärt. Je näher wir unserem Ziel kommen, desto weniger Kinder erkranken und sie stellen keine abstrakten Zahlen mehr dar. Beim Öffnen der donnerstäglichen E-Mail frage ich mich nicht mehr, welche Zahl mir entgegenspringt. Vielmehr frage ich mich: Wurde diese Woche ein Kind gelähmt oder nicht?

Wir stehen so kurz vor der Ausrottung der Krankheit – und trotzdem bleibt noch so viel zu tun.

In diesem Monat bitte ich jeden Rotary Club, einen Beitrag zu „End Polio Now" zu leisten und den Weltpoliotag am 24. Oktober – bzw. im deutschsprachigen Raum in Europa am 28. Oktober – würdig zu begehen. Im letzten Jahr haben Tausende unserer Clubs in der ganzen Welt Events veranstaltet, um die Bevölkerung für dieses Anliegen zu sensibilisieren und Spendengelder zu sammeln. In diesem Jahr möchten wir mehr angemeldete Events am Weltpoliotag sehen als je zuvor. Wenn Sie eine Aktion oder Veranstaltung planen, registrieren und bewerben Sie diese bitte auf endpolio.org/de, damit noch mehr Menschen daran teilnehmen können. Es ist noch nicht zu spät, mit der Planung eines Events zu beginnen: auf endpolio.org/de finden Sie Ideen dazu, Informationen über den diesjährigen Livestream und hilfreiche Ressourcen für die Organisation eines erfolgreichen Events.

Der Weltpoliotag ist eine phantastische Möglichkeit, um Rotary und unser historisches Engagement für die Ausrottung der Kinderlähmung stärker in den Blick der Öffentlichkeit zu rücken. Weiterhin können wir so das Angebot der Bill & Melinda Gates Foundation bestmöglich nutzen, denn: für jeden Dollar, den Rotary für die Polioeradikation sammelt, gibt die Gates Foundation zwei weitere Dollar hinzu. Inspirieren wir gemeinsam mit Clubmitgliedern auf der ganzen Welt die Menschheit, sich für eine poliofrei Welt einzusetzen.


September 2018

Stellen Sie sich vor, wir könnten einen Schnappschuss machen, der die gesamte Arbeit von Rotary an einem bestimmten Tag erfasst. Niemand - außer Rotariern - würde glauben, dass eine einzige Organisation in der Lage wäre, so viel zu leisten. In diesem Schnappschuss würden Sie engagierte Freiwillige sehen, die daran arbeiten, Polio auszurotten, Mikrokredite einzurichten, sauberes Wasser bereitzustellen, Jugendliche zu betreuen und zahllose andere Aktionen durchzuführen.

All dies können wir dank unserer geografischen Reichweite und der Tatsache tun, dass unsere Clubs aus Menschen bestehen, die sich in ihren Gemeinden engagieren. Als Teil der Gemeinschaft, der Sie dienen, kennen Sie die Bedarfe, Sie haben die nötigen Verbindungen und Sie können sofort handeln. Deshalb sollten die Mitglieder jedes Rotary Clubs die Vielfalt seiner Heimatgemeinde widerspiegeln.

Wir haben große Fortschritte gemacht. In Ägypten, Indonesien und Kenia nähert sich Rotary einer Frauenquote von 50 Prozent. Wir bauen auch die Altersvielfalt unserer Clubs aus. In jeder unserer Gemeinden gibt es junge Berufstätige, die gerne ihre Talente einbringen, der Gesellschaft etwas zurückgeben und von Mentoren lernen möchten. Lassen wir Sie an Rotary teilhaben. Das Toolkit „Engagement der jungen Generation" auf rotary.org beinhaltet einen Aktionsplan, mit dem Sie junge Führungskräfte und Rotary-Alumni in Ihrer Region erreichen können.

Eine weitere Ressource, die uns helfen kann, die Vielfalt in unseren Heimatgemeinden besser abzubilden, ist Rotaract. Rotaract ist wie wir eine globale Organisation, hat eine Viertelmillion Mitglieder und teilt unsere Werte von Dienstbereitschaft und Führungsstärke. Rotaracter sind unsere Partner: Arbeiten Sie mit ihnen bei Projekten zusammen, bitten Sie sie, bei Ihren Veranstaltungen einen Vortrag zu halten, und laden Sie sie ein, Ihrem Club beizutreten. Es gibt engagierte Rotaracter weltweit, die Mitglieder von Rotary werden und sogar neue Rotary Clubs gründen, während sie noch Rotaract angehören.

Die Welt braucht Rotary, und Rotary braucht starke Clubs und engagierte Mitglieder, um mehr zu erreichen. Es liegt in unserer Verantwortung - bei Ihnen und bei mir - sicherzustellen, dass jeder, der sich für Rotary interessiert, eine Einladung zu einem Treffen erhält. Nutzen Sie das Tool für Mitgliedschaftsempfehlungen auf rotary.org, um Personen, die an einer Mitgliedschaft in Rotary interessiert sind, die Kontaktaufnahme mit einem für sie geeigneten Club zu erleichtern. Und lassen Sie uns dafür sorgen, dass unsere Clubs interessant für jedes Mitglied bleiben. Durch den Aufbau starker Clubs, die sich an sinnvollen Projekten beteiligen und Spaß dabei haben, bieten wir unseren Clubmitgliedern einen Mehrwert, den sie nirgendwo sonst finden können.

Lassen Sie uns Rotarys Geschichte - die Geschichte, die mit diesen Momentaufnahmen von Engagement und Einsatz festgehalten werden kann - nicht für uns behalten. Ich möchte Sie dazu ermuntern, Führungskräfte aller Altersgruppen einzuladen, Männer und Frauen, die nach einer Möglichkeit suchen, etwas zurückzugeben. Seien Sie die Inspiration in Ihrer Gemeinde und helfen Sie Rotary dabei, Gutes in der Welt zu tun.


August 2018

Ein bekanntes Bonmot besagt: Wenn Du die Welt verändern willst, geh nach Hause und zeig Deiner Familie Deine Liebe. Das soll natürlich nicht bedeuten, dass alle Belange außerhalb des eigenen Heimes ignoriert werden sollten. Aber Menschen sollten mehr auf ihre inneren Bedürfnisse achten.

Wenn wir uns auf den humanitären Dienst konzentrieren, kann es manchmal verlocken, sich auf die Dinge zu konzentrieren, die so ganz nach Service aussehen: die Projekte, die Planung, die Arbeit, die Ergebnisse für bedürftige Menschen. Doch um all das effektiv ausführen zu können, müssen wir unsere eigenen Angelegenheiten in Ordnung haben. In Rotary bedeutet das, dass wir uns stets nach den rotarischen Prinzipien verhalten, andere mit Respekt behandeln und die Vier-Fragen-Probe anwenden. Es bedeutet auch, dass wir unsere Wirkung durch umsichtige Planung und vernünftigen Einsatz von Ressourcen maximieren. Und es bedeutet schließlich auch, dass wir uns um die langfristige Gesundheit unserer Organisation kümmern, indem wir für einen starken, engagierten und gesunden Mitgliederstand sorgen.

Unsere Mitgliederzahl bewegt sich seit 20 Jahren immer um die 1,2-Millionen-Marke herum. Das heißt, wir wachsen nicht und unsere Mitglieder werden im Schnitt immer älter. Wir haben auch zu viele Clubs, die entweder nicht das Wissen oder die Motivation haben, Wirkung zu erzeugen. Clubs, die nicht wissen, was wir auf globaler Ebene leisten, die nichts über unsere Programme oder unsere Stiftung wissen, die nicht wissen, wie sie sich überhaupt einbringen können. Und mit einer immer noch mehrheitlich männlichen Mitgliedschaft tun wir offensichtlich nicht genug, um eine wirklich attraktive Mitgliederorganisation für Frauen zu werden, die sich gesellschaftlich engagieren wollen.

Und wir sind schließlich in erster Linie eine Mitgliederorganisation. Wenn wir also unsere selbstgesteckten Ziele realisieren wollen, müssen wir zuerst die Mitgliedschaft berücksichtigen. Wir alle tragen die Verpflichtung, die Mitgliedschaft ernst zu nehmen, nicht nur indem wir potenzielle Neumitglieder einladen, sondern indem wir auch sicherstellen, dass Neumitglieder in Clubs willkommen geheißen werden, die ihnen etwas an Wert bieten können. Wenn Sie sehen, dass jemand zögerlich in ein Meeting kommt, gehen Sie auf die Person zu, bieten Sie einen Platz an, involvieren Sie die Person in das Gespräch. Und teilen Sie Ihre Begeisterung für ein Programm mit dem Club, damit die Clubfreunde wissen, wie sie mitmachen können. Wenn Sie einen Handlungsbedarf in Ihrem Gemeinwesen sehen, machen Sie das im Club zum Thema. Als Teil einer globalen, aktiven und wirkungsvollen Organisation müssen wir bei uns selbst beginnen. Daher: Seien Sie die Inspiration für Rotary!


Juli 2018

Vor einem Jahr verabschiedete der Zentralvorstand von Rotary International ein neues Vision Statement, in dem unsere Hoffnungen für unsere Organisation und ihre Zukunft zum Ausdruck kamen. Es lautet folgendermaßen: „Wir sehen eine Welt, in der Menschen gemeinsam nachhaltige Veränderungen schaffen – in allen Ländern, in unserer Nachbarschaft und bei uns selbst."

Diese einfache Aussage erfasst so viel dessen, was Rotary ausmacht. Wir arbeiten zusammen, weil wir gemeinsam wesentlich mehr bewirken können, als dies im Alleingang möglich wäre. Wir handeln, da wir keine Träumer, sondern Menschen der Tat sind. Wir setzen uns – in aller Welt und innerhalb unserer Gemeinden - für nachhaltige Veränderungen ein, die auch nach Ende unseres Wirkens bestehen bleiben. Und was wahrscheinlich das Allerwichtigste ist: Wir bemühen uns darum, uns selbst zu ändern – nicht nur bessere Lebensbedingungen um uns herum zu schaffen, sondern auch selbst zu besseren Menschen zu werden.

Ein dem französischen Schriftsteller Antoine de Saint-Exupéry zugeschriebenes Zitat lautet: „Wenn Du ein Schiff bauen willst, dann beginne nicht damit, Männer zusammenzutrommeln, Holz zu beschaffen und zuzuschneiden oder Aufgaben zu vergeben. Beginne stattdessen damit, Deinen Arbeitern die Sehnsucht nach dem weiten, endlosen Meer zu vermitteln." Jeder von uns kam zu Rotary aufgrund einer Sehnsucht – etwas zu bewirken, Veränderungen herbeizuführen, sich als Teil eines Größeren zu begreifen. Dieser Wunsch, diese Vision einer besseren Welt und unserer Rolle dabei motiviert uns bei unserem rotarischen Engagement. Dieser Wunsch hat uns dazu bewegt, Rotary beizutreten, motiviert uns zu gemeinnützigem Wirken und veranlasste mich zur Wahl des diesjährigen Rotary-Mottos: Sei die Inspiration.

Ich möchte, dass Rotary durch Engagement mit tiefgreifender Wirkung zu Gunsten unserer Gemeinden die Inspiration ist. Es ist an der Zeit, nach vorne zu schauen, indem wir uns fortschrittshemmender Barrieren entledigen. Wir müssen Änderungen in unseren Clubs erleichtern oder neue Clubs gründen, die unterschiedlichen Bedürfnissen entgegenkommen. Weiterhin sollten wir Rotaract stärken und für ein reibungsloses Überwechseln von Rotaractern zu Rotary sorgen. Alle Rotarier sollten die Flexibilität erhalten, sich so zu engagieren, wie es für sie am günstigsten ist, sodass die Mitgliedschaft bei Rotary jedem Rotarier langfristig am Herzen liegt.

Wahrhaft nachhaltiges, von Rotary angestrebtes Engagement bedeutet, dass sich all unser Wirken als Teil einer größeren globalen Ökologie versteht. In diesem Jahr möchte ich jeden einzelnen von Ihnen bitten, Inspiration für nachhaltiges Engagement zu sein, indem Sie sich mit der Auswirkung der Umweltproblematik auf unsere humanitäre Arbeit befassen. Die Umwelt spielt bei allen sechs unserer Schwerpunktbereiche eine Schlüsselrolle, welche im Zuge von Klimaänderungen weiter an Bedeutung zunehmen wird. Es ist höchste Zeit, die Umwelt in diese sechs Schwerpunktbereiche miteinzubeziehen. Zugang zu sauberer Luft, sauberem Wasser und unverseuchtem Land sind für gesunde Gemeinden unentbehrlich - und ebenso unentbehrlich für die bessere, gesündere Zukunft, nach der wir trachten.

Seien Sie die Inspiration – sodass wir der Welt gemeinsam mit gutem Beispiel vorangehen können.